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独一无二的下巴


[来源:《海外文摘》] [作者:保罗·埃尔南德斯] [日期:18-07-16] [热度:]

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独一无二的下巴

保罗·埃尔南德斯

《海外文摘》

在所有动物中,为什么只有人类拥有下巴?为了找出这个现象背后的原因,近百年来,进化生物学家们提出了各种假设,但到目前为止,都还没能给出一个确切的答案。

西班牙马德里大学的人类学教授胡安·刘易斯·阿苏亚加,每年都会在第一堂课上给新生提一个问题:有什么特征是人类独有,而其他动物所没有的?学生们给出的回答通常是:大脑、语言、智慧。没有人会想到,正确答案竟然是下巴。

自然界中人类的其他远亲也拥有大脑、语言和智慧,但是它们都没有下巴。猩猩的下颌是从前门牙处向后倾斜的,包括直立猿人在内的原始人类的下颌也都是如此,比如,尼安德特人的下颌是平的。只有人类才有下巴,除非有某些特殊的生理缺陷,否则每个人都有下巴,只是有些人的下巴比较凸,而有些人因为下颌骨较小,所以下巴显得没有那么凸。

那么,为什么人类要有下巴呢?进化生物学家们对下巴的出现原因做出了许多猜想,目前占据主流的几种解释是:一、下巴的存在是为了帮助咀嚼。二、下巴是一种性征。三、下巴的存在是为了方便聊天。直立人

这其中,最受人们推崇的说法是,下巴是为了帮助咀嚼而生的。2010年,英国赫尔约克医学院的学者们在《解剖学》杂志上刊登的研究报告显示,在用技术手段模拟了尼安德特人和现代人咀嚼食物时的面部受力情况后,他们发现,尽管现代人的牙齿比尼安德特人的小,在咀嚼方面不占优势,但现代人在咀嚼时受到的阻力反而比尼安德特人还小。由此他们猜想,这其中的原因可能在于现代人有下巴,而尼安德特人没有,下巴可以在咀嚼时帮助下颌减少承受的压力,所以人类才在进化中出现了下巴。

不过,学术界目前对于这种说法还存在着争论。来自美国爱荷华大学的研究者就认为,下巴非但不是为了帮助咀嚼而生的,下巴的存在还会加重下颌的压力。因为,当人在咀嚼时,下颌骨靠近脸部外侧的部分会受到压迫,靠近脸部内侧的部分会受到拉扯,而骨骼在受到压迫时会比受到拉扯时更为强健,所以,在理想的进化状态下,人类应该加强的是脸部内侧的骨头,而不是脸部外侧的下巴。也有专家认为,下巴是随着人类的成长发育而出现的,因为婴儿的下巴就十分平坦,几乎难以辨认,就像尼安德特人那样,但随着头部和面部的成长发育,面部下方的骨骼会渐渐凸显出来。当然,这些都还只是猜测,仍有待更为严谨的科学研究加以考证。

也有很多人认为,下巴的出现或许和性有关。因为男性的下巴一般比女性的更大,所以,下巴或许就是像雄鹿的角、雄狮的鬃毛或雄孔雀的羽毛—样的性象征,是为了吸引伴侣和体现其健康程度而存在。这并不是毫无根据的猜想,因为美国爱荷华大学的人类学家内森·霍尔顿研究发现,女性往往对于有着漂亮下巴的男性更为青睐。霍尔顿还表示,如果这个假设成立的话,那么人类就是唯一一种两性都具有同样性征的哺乳动物了。

还有人认为,下巴是为了方便人们聊天而进化出来的。毕竟,说话的能力是将人类与其它动物区分开来的重要因素,而从空间动力学的角度来看,下巴可以抵消人们在说话时舌头产生的力量。但也有专家对此表示怀疑,因为早在人类开始长出下巴之前,就已经在使用一些简单的语言了,所以,语言的需要不可能是人们长出下巴的决定性因素。而且,任何可以用声音交流,或是用舌头吸吮和做出复杂进食动作的哺乳动物,面部都承受了和人类说话同样的张力和压力,但它们也没有因此而进化出下巴。

上述这3种假设都认为,下巴绝对是进化的产物。但也有科学家转换了思路,开始怀疑下巴或许不是进化的产物,它也可能只是随着其他器官进化而产生的一种没有任何实际作用的副产物。比如,在人类的进化过程中,我们的面部开始逐渐变短——现代人的脸部比尼安德特人小了将近15%,身体也逐渐直立了起来,这些变化使得我们的嘴部更为拥挤。为了给我们的舌头和其他软组织提供更多空间,避免气管受到压迫,我们的下颌部逐渐发展出了向前倾的趋势,由此才产生了下巴。

还有一种完全不同的理论认为,下巴不仅不是进化的产物,还有可能和人类在更新世时期的面部退化有关。因为在早期人类开始烹饪食物后,我们对牙齿的需求开始减少,因此牙齿也开始变得越来越小,在这种面部退化的过程中,牙齿有逐渐缩小到脸颊中的趋势,但支撑着牙齿的下颌并没有完全缩回去,所以才会出现了下巴。

关于下巴的猜想众说纷纭,但到目前为止都还没有一个公认的答案。不过,这也正是研究下巴的有趣之处,一个小小的下巴,就展现出了科学家们对于进化的不同看法。


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