您的位置: 今日文摘 >> 下半月-推荐文章 >> 人类变得越来越蠢了吗?

人类变得越来越蠢了吗?


[来源:《南都周刊》] [作者:Octavia] [日期:18-11-12] [热度:]

[字号:||]

人类变得越来越蠢了吗?

Octavia

《南都周刊》

你只要看一眼网上流传的幼升小测试题,就会不由得怀疑自己很快就要被后浪拍死在沙滩上了。现在的孩子是不是个个智力超群?毕竟我们80后,6岁的时候还只会掰指头数数呢。

单论智商(IQ),如今的小朋友可能是比各位小时候要高一些。由新西兰心理学家和智力研究专家弗林命名的“弗林效应”,就是指IQ随着代际更替而逐步增长的现象。

智商值事实上代表的是你在人群中的相对智力水平,比如100分是人类平均智商,130分及以上意味着你是人群中最聪明的2.28%,而85分则意味着只有15.87%的人比你笨。IQ测试的难度在过去100年之中经历过数次调整,如果现代人做过去的智商测试,有可能个个发现自己是天才。

弗林的研究表明,人类平均IQ大概每10年提高3个点,也就是每代人提高9个点。以现在的标准,1900年学童的平均智商只有70左右,放现在看来是妥妥的智障。

然而智商测试得分高并不是聪明人的唯一表征——比如非洲大草原上的土著和香港中环写字楼里的金融分析员,二者所需的生存智慧大相径庭。即便后者IQ分数很可能远超出前者,我们也很难说土著们都是蠢货。

所以,与其说你这代人比你爷爷那一代更聪明,不如说是现代社会的人类越来越适应智商测试而已。假如你去问一个19世纪的人,兔子和狗有什么共性,他大概会说“狗喜欢追着兔子跑”,而不是像一个当今小学生一样回答“它们都是动物”。现在的人更擅长分类,而这正是智商测试考察的一个重要方面。

弗林效应所反映的智商升高,更多的是后天因素。工业革命将人类整体营养水平和受教育水平提升到前所未有的高度,灾害、战乱和瘟疫带来的衰退也越来越少。如果你比较一下19532006年的智商测试统计,就会发现成年人在词汇方面的得分提高了17.4分,而孩童只提高了4分;而涉及计算能力的智商,则几乎没什么变化。

那么从遗传角度来说,人类智力究竟有没有上升?这太难回答了,我们永远没法跟古人来一场面对面的辩论或者智力大比拼;但一些间接证据显示,人类可能真的越来越蠢了。

2012年斯坦福大学医学院克拉布特里的一系列研究,从基因角度推断人类智力的峰值出现在2000-6000年前,这是他分析了决定智力的数千个基因之后作出的结论。也就是说,人类智力在数千年来是逐步下降的。

克拉布特里认为,要论智力在进化上的重要性,已经爬上食物链顶端的现代人可能远远不如我们狩猎采集的祖先。试想手执长矛面对一头猛狮的远古人类,掌握不好空气动力学的早早一命呜呼,而今天的你就算考不及格,还是可以生儿育女安享晚年。这么说来,智力衰退也是事出有因。

另一方面,至少自1800年以来的统计就表明,智商和繁殖率呈现负相关。也就是说聪明人不怎么喜欢生孩子,而蠢人但凡获得了交配权,总是一生一大堆。由于智力的遗传因素占了大部分,这样一来,人类作为整体自然是越来越笨了。

而社会经济发展带来的智商提高似乎也是有上限的。最近发表的一项来自挪威的研究,对近40年来服义务兵役、生于1962-1991年间的男性智商做了详细的统计。对于1975年之前出生的新兵,智商变化基本符合弗林效应,也就是每10年大概增长3个点;而1975年以后出生的,研究人员则发现了智商稳步下降的趋势。

他们把可能的原因归结为环境因素而不是遗传因素,比如教育制度、媒体环境、营养状况、读书变少而上网变多等等,但谁也不敢打包票。由于阶层之间比较平等,以及普遍推广避孕,挪威并不存在越穷越生或者越蠢越生这种状况。

同样,我们也不能说这个结论就意味着挪威男人越来越笨了。待遗传学家破译了决定智力的基因密码,IQ测试可能也会被淘汰,我们或许也可以根据古尸的DNA分析一下,先人到底是不是更聪明。


评论(已关闭)

您期望可以看到什么文章?

社会人物
明星娱乐
情感故事
人生感悟
幽默笑话
南方故事
历史名胜
环宇故事
健康养生
传奇解谜
校园故事
科技前沿

《今日文摘》邮发代号:46-150,半月刊,全年订阅价¥120,共24期 零售5.0元/期

《今日文摘·合订珍藏本》 邮发代号:46-149,两期精装成一本全年订阅价¥120元,共12本 零售10元/本,订阅咨询热线:020-83881128

全国各地邮局(所)均可订阅,亦可拨打邮局免费征订热线:11185订阅